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Jean-Luc Van Den Heede: From 36.15 MET to the Golden Globe Race

Voyages|2019-08-05T11:35:23+02:0023.05.2019|

Jean-Luc Van Den Heede, aka VDH, an exceptional sailor, reached new heights back in January by crossing the finish line of the Golden Globe Race as the winner after 211 days 23 hours and 12 minutes at sea. Going around the world with a chart and a sextant, but without electronics or contact with the shore, at 73 years of age is one of the many challenges he has undertaken.

Garcia Yachts today salutes the determination of this ocean racer and remembers his remarkable career during the very first Vendée Globe Challenge. In 1989, he took up the challenge aboard 36.15 MET, a 60-foot aluminium sailboat designed for ocean racing by Philippe Harlé and Alain Mortain, and built by Garcia. This “cigar”-shape, very different from the boats of the time, was to be one of the last plans drawn by naval architect Harlé. In March 1989, the Garcia brothers launched this 18.28 m (60’) sailing boat at their shipyard in Condé-sur-Noireau, in Normandy.

VDH was to cross the finish line in Les Sables de d’Olonne in 3rd place after 112 days 1 hour 14 minutes at sea. The lightest, and cheapest, boat in the fleet, few people had bet at the time on 36.15 MET because it was too radical. However, he crossed the line just 3 days later than first-placed Titouan Lamazou.

In July 1990, 36.15 MET passed into the hands of Isabelle Autissier with whom she participated in the BOC Challenge under the name of Ecureuil de Poitou-Charentes. During her race, she was dismasted. Christophe Auguin, Isabelle Autissier, Alain Gautier and Jean-Luc Van Den Heede then founded the International Association of Open 50 and Open 60 Monohulls, IMOCA. Today, 36.15 MET has 4 Vendée Globe races to her credit.

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Jean-Luc Van Den Heede : De 36.15 MET à la Golden Globe Race

Voyages|2019-05-21T17:25:19+02:0021.05.2019|

Jean-Luc Van Den Heede, alias VDH, marin d’exception, signait en janvier dernier une nouvelle performance en franchissant en vainqueur la ligne d’arrivée de la Golden Globe Race après 211 jours 23 heures et 12 minutes passés en mer. Faire le tour du monde avec une carte, un sextant, sans électronique ni contact avec le continent, à 73 ans c’est l’un des nombreux challenges qu’il aura su relever.

Garcia Yachts salue aujourd’hui la détermination de ce coureur d’océans et se souvient de son parcours remarquable à l’occasion du tout premier Vendée Globe Challenge. En 1989, il relève le défi à bord de 36.15 MET, voilier aluminium de 60 pieds dessiné pour la course au large par Philippe Harlé et Alain Mortain, et construit par Garcia. Ce « cigare » bien différent des coques larges du moment, sera l’un des derniers plans de l’architecte Harlé. En mars 1989, ce sont les frères Garcia qui donneront naissance à ce voilier de 18,28 m dans leur chantier de Condé-sur-Noireau.

VDH franchira la ligne d’arrivée des Sables de d’Olonne à la 3ème position du palmarès après 112 jours 1 heure 14 minutes en mer. Bateau le plus léger, et le moins cher de la flotte, peu de monde n’avait parié à l’époque sur 36.15 MET car trop radical. Il arrivera pourtant 3 jours seulement après le vainqueur, Titouan Lamazou.

En juillet 1990, le 36.15 MET passe dans les mains d’Isabelle Autissier avec lequel elle participe au BOC Challenge sous le nom d’Ecureuil de Poitou-Charentes. Durant sa course, la navigatrice démâte. Christophe Auguin, Isabelle Autissier, Alain Gautier et Jean-Luc Van Den Heede fondent alors l’Association Internationale des Monocoques Open de 50 et 60 pieds, IMOCA. Aujourd’hui, 36.15 MET  a 4 Vendée Globe à son actif.

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